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任天堂の次の大物に備えよう

任天堂の次の大物に備えよう

Mike A.Mike A.Nintendo
Feb 27, 20241 minute read

ニンテンドースイッチが7歳の誕生日を迎え、その後継機の可能性についていくつかのヒントが漏れ始めている。

私たちGameflipは、ビデオゲームを楽しむための新しくエキサイティングな方法が登場することにいつもワクワクしているので、最近出てきたNintendo Switch後継機の証拠を見てみよう。

アクティビジョン・コネクション

Not even Tracer was fast enough to intercept those court documents. (Image Source: Sven Piper on Unsplash.com)
トレーサーでさえ、裁判書類を傍受できるほど速くはなかった。(画像出典:Sven Piper on Unsplash.com)

先日終了したXboxとアクティビジョン・ブリザードの買収劇の一環として、アクティビジョンは裁判所に提出されたいくつかの社内メールで口を滑らせた。ネット上で公開された裁判資料から、任天堂が2022年末に「Switch 2」または任天堂ゲーム機の後継機について、実際にコール・オブ・デューティのパブリッシャーに説明していたことが明らかになった。

そして、アクティビジョンは今後10年間、Switchと将来の任天堂プラットフォームに『コール オブ デューティ』のゲームを提供することを約束しており、これらのゲームがより強力なハイブリッドコンソールに移植されることは理にかなっている。というのも、これまでニンテンドースイッチで『コール オブ デューティ』が発売されたことは一度もなかったからだ。

そうなれば、任天堂のプラットフォームは久しぶりに、世界的に有名なFPSフランチャイズのPlayStationXboxPCと肩を並べることになる。最高の体験のためには、おそらくまだBattlenetランチャーを経由したいだろうが、外出先でCall of Dutyをプレイできるのは間違いなく魅力的だ。

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ゲームズコムの隠蔽工作

None of these people knew that new Nintendo hardware was hiding somewhere in this building. (Image Source: Laura Heimann)
この建物のどこかに任天堂の新ハードが隠れていることを、この人たちは誰も知らなかった。(画像ソース:Laura Heimann)

Gamescom 2023ではいくつかの大きなニュースが発表されたが、そのすべてがソフトウェアに関するものではなかった。

伝えられるところによると、任天堂は非公開で主要なパートナースタジオ向けに新しいハードウェアのデモを行っていたようだ。Eurogamerは当時、「ゼルダの伝説 ブレス オブ ザ ワイルド」の強化版が、より詳細なグラフィックとアップスケーリング機能付きで展示されていると報じたが、その報告に沿った確かな証拠はなかった。

この報道にまつわる一般的なコンセンサスは、任天堂の次世代コンソールは現行のSwitchゲームと何らかの後方互換性を持つ可能性があり、新ハードウェアはアップスケーリングまたは純粋な馬力によって、より高い解像度でそれらを表示することができるというものだった。

もし任天堂が今後半年から1年以内に現行のSwitchを超える新型ゲーム機を発売するつもりなら、Gamescomでそれを披露することは間違いなくそのタイムラインに合致する。

その時代の終わり

おそらく最も不利な証拠は、任天堂の古川俊太郎社長が日経のインタビューに答えたものだろう。当然のことながら、そのインタビューはすべて日本語で行われたが、VGCのおかげで会話は翻訳された。

VGCのインタビュー記事によると、任天堂はNintendo Switchの現行モデルを「少なくとも」2025年3月までサポートする予定だという。任天堂のゲーム機の世代は重なる傾向があるため、現行のNintendo Switchが2025年までサポートされるのであれば、今から2024年半ばまでの間にNintendo Switch 2が登場すると予想するのが妥当だろう。

2024年後半には、新しいSwitchコンソールでアップスケールされたスーパーマリオワンダーがプレイできるのだろうか?つまり、タイムマシンは持っていないが、それまでに新ハードが登場する可能性は十分にありそうだ。

パテント・パンデモニウム

At the end of everything, the only one left standing will be...Mario! (Image Source: Claudio Luiz Castro on Unsplash.com)
すべての終わりに、ただ一人残るのは...マリオだ!(画像出典:Claudio Luiz Castro on Unsplash.com)

任天堂は過去2年間、Nintendo Switch 2/後継機に関連するかしないかわからないさまざまな機能やフォームファクターに関する出願を提出し、特許を乱発してきた。

最新の出願書類では、ニンテンドー3DSスタイルの折りたたみ式ゲーム機が示されており、ドックレス、つまりリビングのテレビに接続できないとされている。携帯モードのみとなるため、デバイスに搭載されているLCDスクリーンかOLEDスクリーンでやりくりすることになる(ただし、デバイスがどのようなスクリーン技術を搭載するかはまだ明らかになっていない)。

日本のTwitterアカウントという、あまり信用できないソースによると、このハンドヘルド機のみの可能性は「ニンテンドースーパープレイ」と呼ばれるかもしれない。しかし、この特許は間違いなく本物なので、任天堂がこのようなオリジナルSwitchからの逸脱を計画しているかどうかは、時間が経ってみなければわからない。

まとめ

現在のところ、Nintendo Switchのエコシステムはかなり理解されている。

ニンテンドースイッチのモデルは、テレビでプレイできるようにドックが付属した標準的なスイッチシステム、同様の有機ELスクリーンモデル、そしてドッキングできないよりポータブルなニンテンドースイッチライトで構成されている。新しいフォームファクターの新機種が来年登場するのであれば、一部の開発者やサードパーティーのパブリッシャーはすでに開発キットを手にしている可能性が高い。

しかし結局のところ、複数の情報源から次期ゲーム機に関するあらゆる情報が得られても、それが何になるのか、いつ登場するのかは残念ながら不明のままだ。ゲーム開発者が新型ゲーム機の情報をリークするのは珍しいことではないが、期待しない方がいいだろう。

今のところ、任天堂が次に何を出すにせよ、ニンテンドーアカウントが必要になることは間違いない。それが現行Switchと次世代Switchの橋渡しになるように思えるし、おそらく今後何をするにしてもそうだろう。現行モデルのSwitchにはすべて、物理ゲーム用のカートリッジスロットも搭載されているが、今後のモデルではそうではないかもしれない。任天堂の今後のラインナップでは、物理的なゲームが完全になくなる可能性もある。

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